¿El implante capilar funciona? Riesgos y cuánto cuesta

Un implante o trasplante de cabello, como también se le conoce, es una opción muy popular para tratar la calvicie en hombres y mujeres. Para realizar el procedimiento, se extrae el propio vello del paciente de una zona que todavía tiene mechones en cantidades relevantes, y se implanta, mechón por mechón, en los folículos de la zona calva.

¿Qué causa la caída del cabello?

Por lo general, perdemos unos 100 mechones de pelo al día. Pero no se asuste, esta cantidad se considera normal y no causa una reducción significativa del vello, porque otro ya está creciendo en paralelo.

Sin embargo, cuando el ciclo de crecimiento y descamación del cabello se interrumpe o cuando el folículo piloso es destruido y reemplazado por tejido cicatricial, la pérdida definitiva de cabello ocurre y puede afectar tanto al cuero cabelludo como a otras áreas del cuerpo. Puede ser causada por varios factores, y cualquiera puede tenerla, aunque es más común en los hombres.

  • Antecedentes familiares: La herencia es la causa más común de pérdida de cabello y comúnmente se denomina calvicie de patrón masculino o femenino. Generalmente ocurre gradualmente con el envejecimiento y en patrones predecibles; en los hombres, se percibe una línea delgada y calva, y en las mujeres el cabello es más delgado;
  • Cambios hormonales y problemas médicos: Los cambios hormonales interfieren directamente con la caída del cabello y pueden ser permanentes o temporales. Los principales se experimentan debido al embarazo, el parto, la menopausia y los problemas de tiroides. Las afecciones médicas incluyen alopecia areata, que causa pérdida irregular del cabello, infecciones del cuero cabelludo, como micosis, y un trastorno de arrancamiento del cabello llamado tricotilomanía;
  • Medicamentos: El cabello también puede caerse como efecto secundario de ciertos medicamentos. Por ejemplo, los que se usan para tratar el cáncer, la artritis, la depresión, los problemas cardíacos, la gota y la presión arterial alta;
  • Radioterapia en la cabeza: Durante un tratamiento de radioterapia, el cabello puede caerse y no volver a crecer como antes;
  • Estrés: Un choque físico o emocional causa un estrés excesivo, y a partir de ese momento las personas pueden experimentar una disminución en la cantidad de cabello. La buena noticia es que este tipo de pérdida suele ser temporal;
  • Peinados y tratamientos químicos: Los peinados que sujetan el cabello, como las trenzas o el coque, pueden causar un tipo de alopecia por tracción. Algunos productos químicos hechos con aceite caliente y permanente pueden causar inflamación de los folículos pilosos, resultando en la pérdida del cabello. Si se produce la curación, la pérdida de cabello puede ser permanente.

Los signos y síntomas de pérdida de cabello pueden incluir:

  • Adelgazamiento gradual de la cabeza: Este es el tipo más común y afecta a hombres y mujeres a medida que envejecen. En los hombres, las famosas “entradas” comienzan a aparecer en una línea que se asemeja a la letra M. Las mujeres suelen conservar la línea del pelo en la frente, pero las primeras filas comienzan a perderse, lo que da la impresión de que la frente es más grande;
  • Manchas o irregulares: Algunas personas experimentan círculos sin vello en el cuero cabelludo, pero también puede ocurrir en la barba o en las cejas. En algunos casos, las personas pueden experimentar comezón o dolor antes de la caída del cabello;
  • Aflojamiento repentino: Experimentar un choque físico o emocional puede hacer que el cabello se afloje. Por lo general, un mechón puede desprenderse al peinar o lavar el cabello o después de un tirón suave. Este tipo de pérdida de cabello generalmente causa adelgazamiento general del cabello y no manchas o entradas;
  • Defectos que se extienden al cuero cabelludo: Por lo general, esto es un signo de micosis y puede estar acompañado de cabello quebradizo, enrojecimiento del cuero cabelludo, hinchazón y, a veces, exfoliación que puede socavar un líquido.

Mientras que algunos problemas pueden ser temporales, permitiendo que crezca cabello nuevo, otros son permanentes y necesitan otros enfoques para minimizar los impactos en la autoestima. Una de las posibilidades es el implante capilar, que puede ser una solución definitiva, pero que no está exenta de riesgos y efectos secundarios. Aprenda cómo funciona a continuación:

Implante capilar  ¿Cómo funciona?

Un implante capilar es un método realizado por un cirujano dermatólogo. Durante el procedimiento, que suele realizarse con anestesia, el médico retira el vello que se encuentra en una región determinada y lo implanta en una zona calva de la cabeza. Las zonas elegidas para la eliminación del vello suelen ser la parte posterior o lateral de la cabeza, pero también se pueden eliminar de otras partes del cuerpo.

Se utilizan comúnmente dos tipos de procedimientos. Uno tiene como objetivo implantar entre 4 y 10 cabellos por injerto, mientras que el otro contiene 1 ó 2 cabellos por injerto, dependiendo de la cantidad de cobertura requerida. Vea cómo funciona cada uno de ellos:

Trasplante de Unidad Folicular (FUT)

FUT es una abreviatura de Follicular Unit Transplantation (Trasplante de Unidad Folicular), que se utiliza para referirse al método que remueve un pedazo del cuero cabelludo. Por lo general, el tamaño extraído varía entre 15 y 25 centímetros, o puede utilizar una región que se recoge de una oreja a otra. El área extraída se divide en hasta 2.000 fragmentos más pequeños, llamados injertos, algunos de los cuales pueden contener sólo una hebra.

Se evaluará el número de injertos que recibirá el paciente y el médico tendrá en cuenta: el tipo de cabello, el tamaño del área del implante, la calidad, el grosor y el color del cabello.

A partir de entonces, con la ayuda de una aguja o cuchilla, el cirujano hace pequeños orificios en el cuero cabelludo e inserta el vello que fue removido en los orificios, una etapa llamada injerto. Después de eso, el sitio se cubre con vendas o gasas y el paciente es dado de alta.

Extracción de la unidad folicular (FUE)

FUE (Follicular Unit Extraction) se realiza afeitando el cabello que se va a implantar.

A continuación, el cirujano extrae los folículos individuales de la piel del cuero cabelludo y los implanta en los pequeños orificios predefinidos que se han abierto con un bisturí o una aguja. Cuando se termina, el médico rodea la región con vendas o gasas y libera al paciente.

El procedimiento puede durar de 4 a 8 horas, dependiendo del tamaño del implante, y puede ser necesaria otra sesión, especialmente si el paciente sigue perdiendo pelo o si quiere tenerlo más lleno.

Recuperación

Como mencionamos anteriormente, ambas técnicas pueden tardar horas en completarse, y si el área es demasiado grande, el cirujano puede elegir dividirla en diferentes días. El tipo de anestesia también puede variar de un lugar a otro, que es el más común o general. Si se utiliza anestesia general, o su cirujano piensa que usted necesitará observación, puede recomendar que permanezca en el lugar donde se realizó el procedimiento por un poco más de tiempo.

El área que se sometió al procedimiento puede presentar hinchazón y dolor, y por esta razón es común que el paciente reciba recomendaciones para tomar analgésicos, antibióticos para prevenir infecciones y antiinflamatorios, para aliviar la hinchazón. También se prescriben otros medicamentos como finasterida o minoxidil para estimular el crecimiento del cabello.

Otra condición común es la caída de algunos cabellos recién colocados. Se considera normal y, por lo general, deben volver a crecer al cabo de 3 ó 4 meses.

Principales riesgos

Cualquier procedimiento quirúrgico conlleva riesgos, sin embargo, cuando se cumplen todos los prerrequisitos operativos y se administran los puntos de atención, los riesgos se minimizan considerablemente, haciendo que el procedimiento sea más seguro. Sin embargo, esto puede suceder, y los más comunes en un implante capilar son:

  • Reducción temporal de cabellos preexistentes: Después del procedimiento de implante capilar, algunos cabellos preexistentes pueden afinarse, pero es raro. Generalmente, volverá a la normalidad después de unos meses de cirugía.
  • Rechazo corporal del implante: Este es un riesgo poco frecuente, pero existe. Generalmente, todas las evaluaciones se hacen antes del procedimiento para evitar que el implante no se “enganche”, pero existe la posibilidad de que el cuerpo rechace los nuevos folículos.
  • Sangrado: Experimentar algún sangrado después del procedimiento de implante capilar se considera normal, y por lo general se detiene con un simple cuidado. Sin embargo, algunas personas encuentran sangrado persistente, el cual puede requerir puntos adicionales. Aunque es raro, puede suceder.
  • Dolor: El dolor es un riesgo común y probable, pero generalmente es tolerable. Aunque es soportable, el médico puede recetar un medicamento para aliviarla hasta que el cuero cabelludo comience a sanar y la afección ya no exista.
  • Entumecimiento: La región puede estar adormecida durante un período de 3 a 18 semanas. Sin embargo, la sensibilidad generalmente retorna y rara vez es un problema permanente.
  • Hinchazón: La hinchazón puede afectar la frente y el área alrededor de los ojos y durar entre 1 y 2 días. También existe el riesgo de que el ojo se vuelva morado, pero es raro y generalmente afecta sólo al 1% de las personas que realizan el implante.
  • Infección: La infección puede ocurrir en cualquier procedimiento quirúrgico, y con el implante no es diferente. Si el paciente presenta algún síntoma de infección, el médico a cargo le recetará antibióticos para combatir el problema y evitar condiciones más graves.
  • Foliculitis: Algunas personas tienen una inflamación o infección de los folículos pilosos llamada foliculitis, que ocurre cuando el nuevo cabello comienza a crecer. Se pueden recomendar antibióticos y compresas para aliviar el problema.
  • Comezón: La comezón es común después de un procedimiento de implante capilar. Existe el riesgo de volverse grave cuando no se trata adecuadamente. Se produce principalmente por la formación de costras y se puede calmar con una limpieza regular y con el uso de aceites hidratantes especiales para tratar el problema. Sin embargo, si se vuelve intolerable, es necesario consultar a su cirujano inmediatamente o al dermatólogo que realiza el seguimiento.
  • Hipo: El paciente puede experimentar hipo después del procedimiento, una complicación que suele afectar a alrededor del 5% de las personas que pasan por el procedimiento y que suele durar varias horas o días. Se desconoce la causa, pero el hipo parece ocurrir con más frecuencia después del implante capilar que después de la reducción del cuero cabelludo.
  • Cicatrices: Algunas personas tienen una predisposición a la formación de queloides, lo que puede hacer que la cicatriz se vuelva prominente y mucho más visible. En general, se trata de un punto que se investiga antes del procedimiento, de modo que se puedan tomar las medidas necesarias. Sin embargo, si usted no es consciente de la predisposición, corre el riesgo de tener cicatrices más aparentes.
  • Quistes: Uno o más quistes pueden aparecer en el área receptora, y los riesgos aumentan proporcionalmente la cantidad de cabello que ha sido injertado. Por lo general, desaparecen por sí solos después de unas pocas semanas o inmediatamente después de varios tratamientos simples. Normalmente miden 2 ó 3 mm de diámetro, es decir, el tamaño de una columna vertebral pequeña.

¿Cuánto cuesta un implante capilar?

Los costos de un implante capilar pueden variar según el lugar donde se encuentre la persona, el equipo médico que participará en el procedimiento, la clínica y la estructura del lugar, el tipo de anestesia y principalmente el tamaño del área que recibirá el implante y la técnica utilizada.

Considerando todas estas variables, el implante capilar puede costar entre $2.000 y $5.000 euros .